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美国拟提高最低工资标准

331日,美国人口最多的州——加利福尼亚州的州议会批准提高该州最低小时工资的法案。根据该法案,到2022年,在加州经营的大公司必须将最低时薪升至15美元,到2023年加州所有公司将实施15美元的最低小时工资。

在美国,联邦政府、州政府和地方政府都有权力制定最低时薪标准,目前美国全国的最低时薪标准是7.25美元。到今年1月,美国50个州中有29个州的最低时薪高于全国标准,14个州与全国标准一致,2个州低于全国标准,还有5个州没有制定最低时薪标准,而目前加州的最低时薪是10美元,是美国州一级标准里面最高的。

近年来,随着美国经济持续复苏,失业率不断下降,美国内关于提高最低时薪的呼声不断高涨。2013年奥巴马政府就曾呼吁提高最低时薪标准;20141月,美国经济政策研究所也曾发表过一封由包括7位诺贝尔经济学奖获得者在内的75名经济学家联名签署的公开信,呼吁到2016年将全国最低时薪逐步提升至10.1美元。

不过,由于国会共和党议员的阻挠,奥巴马未能实现其提高美国最低时薪标准的计划,但不少州政府、地方政府和企业还是响应其号召,如康乃迪克州20143月就通过立法,规定该州的最低时薪将于2017年提升至10.1美元。美国西海岸城市旧金山、洛杉矶和西雅图也已决定逐步将本地的最低时薪标准提升至15美元。今年初,美国最大零售商沃尔玛已将该公司最低时薪升至10美元。

就在加州此次通过提高最低时薪议案的同时,另一个人口大州纽约州的议会也将于近期表决将最低时薪提升至15美元的议案。根据以往的经验,如果这两个州提高标准,不少州都会跟随。例如2013年,当加州和纽约州批准提高最低时薪标准后,美国有14个州在随后一两年内提高了自身标准。可以预见,未来美国最低时薪将进一步提高。

在发达国家中,美国对提高最低时薪一直非常谨慎。因为不少美国经济学家和政治家都认为,过高的最低时薪不仅不能保障低收入群体的收入,还会产生反作用,因为时薪太高会增加企业特别是中小企业的成本。一方面这些企业会通过提高产品售价来抵消成本增加,从而使消费者利益受损;另一方面他们会被迫减少雇员,导致缺乏技能的低收入群体更难找到工作。

但是,美国目前的经济状况却越来越显露出美国当前最低时薪标准过低的矛盾。首先,由于收入分配长期不公,美国近年来经济复苏的大部分成果为少数富裕阶层攫取,社会两极分化拉大;其次,美国公司的整体利润水平处于历史高位,企业手握大量资金却并未进行投资;第三,当前美国消费增长的主要动力来自低收入阶层而非富裕阶层,随着房租、交通和食品等生活必需品价格持续上涨,低收入阶层的经济状况不断恶化,越来越依赖信贷来维持支出。在这种情况下,提高最低时薪既能改善低收入群体的生活状况,刺激消费拉动经济,又不会对企业盈利造成大的影响。总之,利大于弊。

当然,加州将最低时薪由10美元升至15美元也意味着劳动力成本将上涨50%,而未来美国经济发展还具有很多不确定性,提高最低时薪最后能否付诸实施还有待时间检验。此次批准的法案中就有一条规定,允许州长依据经济形势暂停提高最低时薪,这正是为了防患于未然。



来源:凤凰网
阅读:8003
日期:2016-4-5

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